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화천 애호박 ‘산지 폐기’…바짝 타들어가는 農心
경매 낙찰가 기준 8㎏들이 1상자 1000~2000원대
2018년 07월 28일 (토) 23:27:26 정광섭 기자 scoop25@chamnews.net

   
▲ 28일 오후 강원 화천군 간동면 용호리의 한 농민이 애호박을 트랙터로 산지폐기하고 있다. ⓒ2018 참뉴스/정광섭
【화천=참뉴스】정광섭 기자 = 가마솥 더위가 이어진 28일 오후 강원도 화천군 간동면 용호리의 한 농가에서 트랙터가 요란한 소리와 함께 분주히 움직였다.

트랙터 작업을 하는 송찬수(58) 씨의 이마에는 땀이 비오듯 흘러내렸다. 자식처럼 키운 애호박을 갈아 엎는 폐기 작업을 하고 있는 것이다.

송 씨는 “애지중지 키운 애호박을 트랙터로 폐기하는 제 속은 새카맣게 타들어 간다. 오죽하면 갈아 엎겠나”라며 탄식이 터져나왔다.

최근 소비 부진 등으로 농산물 가격이 폭락하자 강원 화천지역 농민들이 애호박을 수확과 동시에 폐기하는 현상마저 벌어지고 있다.

송 씨는 “최저 가격의 경우 5000원대를 유지해야 하는데 현재 1000원에서 2000원 받으니까 아주 죽을 맛”이라며 “정부가 최저 가격제를 도입하거나 물동량을 조절하는 대책을 마련해야 할 것”이라고 말했다.

이처럼 재배농민들이 어려움을 겪자 화천군이 지역 농민 보호를 위해 애호박의 산지 자율감축을 결정했다. 애호박 출하량을 줄이기로 하고 일정 물량을 산지에서 폐기하는 고육지책을 선택한 것이다.

화천군에 따르면 화천지역은 매년 7~8월 전국에 유통되는 노지 애호박 물량의 70% 가량이 생산되는 국내 최대 주산지다. 올해는 350농가가 210㏊에서 약 6000t을 생산할 것으로 예상된다.

화천산 애호박은 지난 23~25일 경매 낙찰가 기준 8㎏들이 1상자가 최저 1000원에서 최대 4000원, 평균 2832원의 거래가를 기록했다.

이는 지난해 이맘때 1상자에 9000원에 거래되던 것과 비교하면 말 그대로 폭락 수준이다.

농가 입장에서는 팔면 팔수록 손해가 쌓이고 있다. 늘어난 인건비 역시 큰 부담이다.

   
▲ 28일 오후 강원 화천군 간동면 용호리의 한 농민이 애호박을 산지폐기하고 있다. ⓒ2018 참뉴스/정광섭
   
▲ 28일 오후 강원 화천군 간동면 용호리의 한 농민이 애호박을 트랙터로 산지폐기하고 있다. ⓒ2018 참뉴스/정광섭
   
▲ 28일 오후 강원 화천군 간동면 용호리의 한 농민이 애호박을 트랙터로 산지폐기하고 있다. ⓒ2018 참뉴스/정광섭
애호박 가격하락의 원인은 일기 때문이다. 예년에 비해 비가 오지 않아 풍부한 일조량으로 애호박의 생산량이 많아졌다.

여기에 기록적인 폭염, 휴가철 등이 겹쳐 애호박 소비는 예년이 미치지 못해 공급이 수요를 넘어서고 있다.

화천군은 도매시장 가격이 사흘 이상 생산비에 미치지 못하는 상황이 이어져 농가 피해확산이 우려됨에 따라 지난 27일 가격 안정화 대책회의를 열고 산지 폐기라는 극약처방 카드를 꺼내 들었다.

군은 우선 ‘화천군 농산물 가격안정을 위한 지원조례’에 따라 군비로 편성된 농산물 가격안정 자조금을 풀기로 결정했다.

이에 따라 화천군이 자조금 3000만 원, 화천농협과 간동농협이 각각 1500만 원 등 총 6000만 원을 출연해 출하기준 상 특품으로 분류되는 애호박 2500상자 폐기를 시작했다.

일단 군은 1만5000상자 폐기를 염두에 두고 있다. 폐기 농가에게는 1상자 당 4000원이 지원된다.

화천군은 애호박 경매가가 최저 생산비 이상인 5000원 선을 회복하는 시점까지 생산량 자율감축 조치를 이어갈 계획이다.

최문순 화천군수는 “이번 조치로 인해 농가들이 물류비와 인건비, 포장자재비 등 추가 비용부담까지 덜 수 있을 것으로 기대한다”며 수급이 조절돼 애호박 가격이 상승할 때까지 최저 생산비를 지원해 농가 부담을 덜겠다”고 말했다.

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