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‘화천 산천어축제’ 동물학대 논란에 종지부
춘천지검에 이어 서울고검도 항고 기각 결정
2020년 07월 21일 (화) 14:31:08 정광섭 기자 scoop25@chamnews.net
   
▲ 화천 산천어축제 얼음낚시. (자료사진)

【화천=참뉴스】정광섭 기자 = 세계 4대 겨울축제인 ‘화천 산천어축제’가 동물학대 축제가 아니라는 검찰의 결정이 다시 한 번 내려졌다.

21일 화천군에 따르면 서울고등검찰청 춘천지부는 최근 7개 동물보호단체가 최문순 화천군수와 (재)나라를 동물보호법 위반으로 항고한 사건에 대해 지난 16일 기각결정을 내렸다.

검찰은 결정문을 통해 “새로이 기록을 살펴보아도 원 불기소 처분이 부당하다고 인정할 자료를 발견할 수 없으므로 주문과 같이 항고를 기각한다”고 간명하게 밝혔다.

춘천지검이 동물보호단체가 같은 혐의로 고발한 사건에 대해 지난달 각하 결정을 내린데 이어 서울고검까지 이를 인정하면서 화천산천어축제를 둘러싼 동물학대 논란에 종지부를 찍은 셈이 됐다.

서울고검은 이번 결정에 춘천지검의 불기소 결정서를 원용했다.

당시 춘천지검은 불기소 결정문을 통해 “동물보호법에서는 식용 목적 어류는 보호 대상이 아님을 명백히 하고 있다”며 “축제에 활용하는 산천어는 애초부터 식용을 목적으로 양식된 점을 종합해 볼 때, 산천어가 동물보호법에서 보호하는 동물이라고 보기 어려워 범죄 혐의가 없음이 명백하다”고 밝혔다.

또 “지역사회 발전을 위해 식용 어류를 활용한 축제를 연 화천군의 행위가 사회 상규에 어긋난다고 단정하기도 어렵다”고 판단한 바 있다.

화천군은 서울고검의 이번 항고기각을 환영한다는 입장이다. 화천 산천어축제 이미지 훼손을 우려하던 주민들도 검찰의 결정에 반색하고 있다.

최문순 화천군수는 “화천산천어축제가 더욱 크게 도약할 수 있도록 만반의 준비를 다하겠다”며 “거듭된 검찰의 상식적인 판단에 감사하며 앞으로 축제와 화천군민의 자존심을 향한 흠집내기식 비난이 완전히 근절되기를 바란다”고 강조했다.

한편 지난 2003년 시작된 화천산천어축제는 대한민국을 대표하는 글로벌 축제다.

지난 17년 간 연인원 수 천만 명의 관광객에게 겨울의 추억을 선물했을 뿐만 아니라 접경지 화천의 지역경제를 이끌어 온 기관차 역할을 톡톡히 해내고 있다.

scoop25@chamnews.net

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